Toda la Información sobre los Caracoles

En Caracoles.Info encontrarás la más extensa y contrastada información acerca de los caracoles y el arte de la Helicicultura.

Descubre todo lo que este pequeño animal puede ofrecer y entiende que son más necesarios de lo que pensamos, siéntete libre de preguntar, comentar y discutir cualquier cosa que necesites, bienvenido a caracoles.info.

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caracoles de jardin

🐌 ¿Qué es un caracol?

La palabra o término de caracol es el nombre común de los moluscos gasterópodos y hermafroditas.

Están provistos de una concha en forma de espiral y de un pie carnoso. Pueden ser de tierra, mar o de agua dulce.

Se desplazan por medio de una serie de contracciones musculares ondulatorias que recorren la cara inferior del pie, para facilitar dicho desplazamiento produce una sustancia, la famosa baba de caracol o mucus, con tales características y propiedades, que puede desplazarse por el filo de una cuchilla de afeitar (entre otros) sin hacerse herida alguna.

🤔 ¿Cuántos tipos de caracoles existen?

Según la bibliografía científica, existen infinidad (cientos) de especies de caracoles de todo tipo.

La totalidad de ellos están agrupados en terrestres, marinos y de agua dulce.

El caracol africano (Achatina fúlica) es el de mayor tamaño, mide más de 20cm. Y el más pequeño… es de apenas 1 milímetro.

Como dato curioso tenemos el caracol Degollado o Destructor (Rumina Decollata) que es carnívoro.

Si quieres saber cuántas especies puedes encontrar alrededor del mundo, puedes hacerlo en la sección TIPOS de CARACOLES

👉 Características de los caracoles

Todos los caracoles son moluscos gasterópodos e invertebrados, que tienen una concha en forma de espiral y un pie carnoso.

Su lento y pausado caminar, atrae la curiosidad de los pequeños y no tan “peques”.

🌨 ¿Los caracoles hibernan?

Parece mentira, pero un animal tan pequeño, también necesita hibernar al igual que un gran mamífero como es el oso.

Sabemos que los caracoles no destacan por su ritmo frenético a la hora de moverse, es más, muy dificilmente los veremos si no nos fijamos cuidadosamente en temporadas de año propicias para ello.

El caracol necesita de unos descansos e hibernación establecidos, más adelante sabremos cuánto pueden llegar a vivir, pero te adelantamos que te sorprenderás.

Para conseguir vivir todos esos años y llegar a la edad adulta, necesita estos periodos de reposo para rejuvenecerse y poder continuar con su ciclo de vida.

Podemos dividir en tres grandes tramos su periodo anual: letargo, hibernación y actividad

Periodo de letargo del caracol (estivación)

El periodo de letargo o estivación sirve para descansar entre maratorianas jornadas de actividad, a modo de nuestros sueños pero de un modo adaptativo según el estado del clima y de sus reservas de energía.

La actividad de los caracoles

En el periodo de actividad, el caracol se abastece de todo el alimento que puede y lo almacena en sus reservas para pasar la época de hibernación, también se reproduce para continuar el ciclo de vida de la especie.

Época de hibernación de los caracoles

Como ya hemos comentado, los caracoles necesitan de tiempo para recuperarse y pasar los largos meses de clima adverso para sus características biológicas.

Nunca veremos un caracol común en pleno invierno con 2 grados centígrados en el ambiente moviéndose plácidamente ya que estará en su periodo de hibernación.

Dependiendo de la zona del planeta donde viva, el periodo de hibernación transcurre desde finales de otoño hasta principios de la primavera, en Europa este tiempo comprende desde noviembre hasta mayo.

⏳ ¿Cuánto vive un caracol?

Podemos diferenciar en tres grandes grupos la espernanza de vida de los caracoles.

Los caracoles tipo Helix, como por ejemplo el caracol común de tierra, tiene una esperanza de vida de entre 2 y 3 años. En cambio, los caracoles catalogados como Achatinidae, pueden cumplir hasta 7 años en total, al ser un tipo de caracol más grande como por ejemplo el Caracol Gigante Africano o Achatina fulica.

Los caracoles acuáticos rebajan esta esperanza de vida, llegando a vivir de media un año.

🔀 Diferencia entre babosa y caracol

Técnicamente los caracoles son moluscos gasterópodos y las babosas gasterópodos Pulmonata, parecen iguales pero no son lo mismo.

Es fácil diferenciarlos ya que el caracol posee una concha donde resguardarse mientras que las babosas a simple vista no, el caracol también posee órganos internos dentro de la concha, como el hígado o el pulmón.

Decimos que a simple vista ya que alguna especie de babosa puede tener una pequeña concha en su interior, pero no de forma externa.

Otra diferencia característica, es que el caracol segrega la famosa baba, para desplazarse y sellar su concha en la época de hibernación y la babosa no (curioso con ese nombre).

Decimos que las babosas no segregan la misma Baba que los caracoles pero si deja un rastro similar al desplazarse.

La carne de la Babosa es fuerte y correosa que produce una sustancia densa y pegajosa, nada que ver con los caracoles.

Es curioso que las babosas pueden llegar a matar a los caracoles y son uno de sus enemigos en la naturaleza, mediante su dentadura y la sustancia que segregan las babosas pueden acabar con nuestros pequeños amigos. 😟

🏋 ¿Cuánto pesa un caracol?

Dependiendo de la especie o tipo de caracol, si tomamos como ejemplo el más común, el Helix Aspersa en edad adulta puede llegar a pesar entre 7 y 15 gramos.

Si nos vamos a los extremos, el Caracol Gigante Africano está en una media de 35 gramos por individuo

En el otro extremo podemos encontrar a la especie Acmella Nana, considerado el caracol más pequeño del mundo con una tamaño de tan solo 0,5 milímetros, es difícil medir el peso de estos pequeños ejemplares, pero nos podemos hacer a la idea que es muy muy poco.

🔎 Partes del caracol

¿Los caracoles tienen dientes?

Técnicamente no, los caracoles no tienen dientes como podemos tener los mamíferos, aunque en la práctica se puede decir que sí, estos moluscos disponen de unas partes diferenciadas en su aparato digestivo que se encuentran en la boca y que son de una dureza superior al resto.

Estas pequeñas piezas se agrupan en hileras a la que se denomina Rádula.

Esta especie de dientes les ayudan a procesar la comida que ingieren, machacando y triturando la misma para poder digerirla más fácilmente.

Por lo tanto a efectos de utilidad, podemos decir que los caracoles si poseen dientes que les permiten procesar los alimentos.

¿Cuántos dientes tienen los caracoles?

Gracias a los avances de la ciencia, se ha conseguido contar con éxito el número de las piezas que componen la rádula del caracol,  muchas fuentes indican que son alrededor de 25000 – 30000 piezas en total, este número es aproximado ya que debido a su tamaño es difícil acotar con más exactitud esta cifra.

¡¡ Mucho cuidado con enfadar a un caracol, como te muerda con sus 25000 dientes te puede hacer daño!!

Obviamente es broma, pero es curioso que esta cifra corona a nuestros pequeños amigos como el animal con más dientes que existe en la tierra.

Sistema digestivo caracol

¿Por dónde respiran los caracoles?

Está claro que los Caracoles necesitan respirar para seguir vivos, el oxígeno es el combustible celular que al igual que los demás seres vivos, se obtienen mediante la respiración.

Estos moluscos se catalogan como “pulmonados”, indicando que disponen de al menos 1 pulmón.

En el caso del caracol común de tierra, este dispone de un pulmón alojado dentro de su concha, el trabajo de llevar el aire para poder aprovechar el oxígeno es tarea del órgano llamado Pneumostoma.

Dos modos de respirar

El Pneumostoma no es más que una pequeña apertura a modo de válvula que abre y cierra dependiendo de las necesidades del animal.

El ritmo de respiración o de apertura de esta válvula se puede contabilidad de 3 a 5 aperturas por minuto en condiciones normales, cuando el caracol está activo.

Lo que hace interesante a esta especie es que, además de respirar mediante el Pneumostoma, es capaz de obtener el oxígeno que necesita mediante su piel.

Para poder captar el oxigeno necesario, el caracol debe de tener el cuerpo carnoso fuera de su concha, en contacto con el ambiente.

El Helix Aspersa es capaz de obtener casi el 85% del oxígenos que necesita para vivir mediante su piel

Ya sabemos que los caracoles respiran pero …

¿Cómo respiran cuando están hibernando?

En la época de hibernación, los caracoles se refugian en sus conchas, creando una fina capa entre su cuerpo y el exterior llamada Opérculo

Esta película es transpirable y les permiten seguir obteniendo el oxigeno que necesitan, en este caso mediante vía cutánea, ya que deben de ahorrar la mayor cantidad de energía posible y el acto de respirar mediante el Pneumostoma es más deficiente en este aspecto, teniendo en cuenta que además el caracol necesita de menos recursos en general cuando hiberna.

Tanto en sus movimiento como en su respiración, los caracoles no se caracterizan por tener mucho estrés. 🙂

🚗 ¿Cómo se desplaza el caracol?

Se desplazan por medio de una serie de contracciones musculares ondulatorias que recorren la cara inferior del pie.

Este movimiento se ha estudiado en numerosas ocasiones y ha servido de ejemplo para diseñar robots con movimientos biométicos con tremendo éxito.

Para facilitar dicho desplazamiento produce una sustancia, con tales características y propiedades, que puede desplazarse por el filo de una cuchilla de afeitar sin hacerse herida alguna.

La baba de caracol no es necesaria para el movimiento de los caracoles, pero como ya se ha indicado, esta sustancia le permite sortear imperfecciones, adherirse a casi cualquier elemento y proteger su cuerpo de peligros para su integridad física.

Incluso pueden caminar por encima de pegamento sin problemas.

🥦 ¿Qué comen los caracoles?

Podemos diferenciar su alimentación dependiendo del tipo

Caracoles Terrestres

Son principalmente herbívoros, les gusta todo lo que sea verde o provenga de la tierra, es normal ver a un caracol comiendo una hoja de lechuga ya que le aporta todo lo necesario para poder vivir.

También les gusta las plantas con alto contenido en calcio, ya que lo necesitan para construir su caparazón, frutas y tubérculos son bienvenidos al menú.

Una excepción en ese caso es la especie Rumina Decollata, estos voraces amigos son Omnívoros, ya que además de seguir la dieta de sus primos de especie, comen carne.

De hecho, es normal ver a esta especie  devorar a sus primos los caracoles comunes y se pueden usar para exterminar plagas de caracoles comunes de jardín.

Caracolas Marinas

Los caracoles marinos suelen comer algas, restos de vegetales y a diferencia de sus colegas los caracoles de agua dulce, estos además pueden comer restos de carne en descomposición, detritos y demás material flotante.

Es normal ver un acuario de agua salada un par de individuos de alguna especie de estas caracolas, ya que ayudan a limpiar el hábitat y mantener el equilibrio en su conjunto.

Caracolas de Agua dulce

Teniendo en cuenta que hay más de 4000 especies de caracoles de agua dulce, es difícil saber los gustos de cada uno, pero se puede decir que principalmente son herbívoros.

Estos caracoles de agua dulce se reproducen a una velocidad vertiginosa y muchas de estas especies son consideradas invasivas al aparecer plagas y arrasar con el entorno.

🤒 Parásitos y Enfermedades de los caracoles

Vamos a diferenciar en dos grandes grupos los principales enemigos de los caracoles.

Obviando el tema de los depredadores, nuestros amigos se enfrentan a numerosas amenazas, los parásitos y las enfermedades.

Parásitos

Riccardoella

El Riccardoella Limacum es un ácaro del caracol.

Es de color blanco transparente y se puede ver fácilmente.

Debilita el individuo chupándole la sangre y haciéndole más vulnerable a otro tipo de parásitos.

Se puede combatir con cualquier remedio que elimine los pulgones comunes, ya sean insecticidas  o remedios más naturales como el depredador de ácaros Hypoaspis Millas

Angiostoma Aspersae

El Angiostoma Aspersae se puede localizar dentro de la concha de los caracoles adultos donde depositan sus larvas.

Es una especie de gusano (Nematodo)  de unos 2 milímetros por lo que se considera de gran tamaño.

Las larvas se colocan entre el cuerpo y la cáscara de los caracoles y pueden separar el cuerpo de la cáscara.

Este parásito se introduce en el organismo mediante el orificio respiratorio y gracias a las bacterias que porta el parásito causan la muerte del molusco.

Phasmarhabditis Hermaphrodita

Es un parásito del tipo gusano (Nematodo) que invade el organismo de la víctima mediante el Pneumostoma, el portador muere por las bacterias que produce el parásito.

Se pueden distinguir a contraluz.

Fasciola Hepatica

El Fasciola Hepática  es un parásito del hígado y los conductos biliares.

Se transmite a los caracoles mediante los excrementos de diversos mamíferos de granja, tales como las ovejas o los caballos, más propensos a portar este tipo de parásitos.

No es visible a simple vista y es uno de los causantes de baja más importantes de animales de granja por infección de parásitos.

Enfermedades

Micosis de los huevos

La Micosis en las puestas es debida a un mal estado de la tierra o manto, y una gran cantidad de humedad de la misma.

Los huevos puestos y en mal estado se ven a simple vista ya que son diferentes y desentonan con el resto de huevos saludables, es muy necesario quitarlos del conjunto para que no afecten al resto de la puesta.

Enfermedad de los “90 Días”

Repentinamente los caracoles mueren y segregan una sustancia azul que puede cubrir todo su cuerpo.

Se cree que esta muerte repentina viene causada por una mala alimentación de los caracoles, sobresaturando con metales como el cobre, encontrado en alimentos prefabricados y pensados para su explotación.

Como hemos comentado, esta curiosa enfermedad únicamente se suele encontrar en los criaderos de caracoles y coincide, tras realizar la autopsia de las víctimas, en que la cantidad de cobre era excesiva en el momento del  “Exitus” del animal.

También se han dado casos de muertes en animales libres, pero con la misma cualidad: un exceso de metales pesados en el entorno que afectan a su alimentación.

Usa solución a este problema en las granjas para caracoles, es variar la alimentación y sembrar plantas Sinapis Alba (mostaza) en los alrededores, ya que estas plantas absorben el cobre y lo retienen, evitando que se propague por la tierra (evitaremos que estas plantas sean ingeridas por nuestros amigos)

🔞 ¿Cómo se reproducen los caracoles?

(reproducción de los caracoles) caracol hermafrodita /como se aparean los caracoles

👶 ¿Cómo nacen los caracoles?

🌍 ¿Dónde viven los caracoles?

🌱 Hábitat del caracol